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Vendredi 8 février

Pour plusieurs d’entre vous, cette date fait référence aux joies de l’hiver! En Nouvelle-Zélande, c’est tout autre, on se croirait davantage fin juin! En effet, le Waitangi Day, la fête nationale kiwi vient tout juste d’être célébrée sous le soleil avec un mercure oscillant autour de 27°C.  Cette période est également synonyme de Tarawera, une des étapes de l’Ultra-Trail World tout comme l’est Harricana au Canada. Quatre distances y sont offertes; le 20k, le 50k, le 102k et le 100 miles.

Comment être en Nouvelle-Zélande sans y prendre part?!? Comme mon défi personnel, le Alps2Ocean, un stage race de 323 kilomètres en 7 jours, n’est que deux semaines plus tard, j’ai décidé de m’élancer sur le 20k, la « fun run » de l’événement en prenant soin d’y ajouter un peu de piquant avec l’option Adventure.


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Plus de 600 coureurs et marcheurs ont tout de même pris part à ce défi. Comment décrire le parcours; de nombreux singles track dans un décor enchanteur composé d’une végétation unique, beaucoup de silver fern, des fougères qui poussent tels que des palmiers! J’ai été agréablement surprise par la fluidité du parcours, aucune congestion, aucune attente pour un tracé très roulant, facile d’y prendre de la vitesse!

Ayant fait mon inscription en octobre, ça ne m’aura coûté que 90$NZ (+/-82$CAN). J’ai même pu sélectionner ma vague de départ! Arrivée la veille à Rotorua, j’ai récupéré mon dossard et fait le tour de l’expo pour me familiariser avec les lieux. Une nuit un peu frisquet de camping sur le bord du lac Okareka à une vingtaine de minutes du camp de base, petit déjeuner habituel avant de prendre place à bord de la navette à l’heure prévue! En prime, ce sont de luxueux autocars! Un petit 20 minutes de route et me voila à la ligne de départ. Speech, pipi et c’est parti! Des vagues d’une trentaine de coureurs aux 2 minutes qui m’ont permis de ne vivre aucune congestion sur les sentiers; en plus, les participants ont naturellement opté pour la bonne vague! Malgré tout, une course reste une course et plusieurs partent très rapidement. Je réussis à laisser aller les coureurs de ma vague, que j’ai rattrapé en grande partie avant le premier ravitaillement! Petite bad luck après seulement 1,7 kilomètre, des guêpes ont été importunées, trois d’entre elles s’attaquent à mon mollet droit, ça brûle!!! À ce moment, je me suis dis qu’heureusement j’ai mes bas de compression, je me rends au premier ravitaillement et je jugerai de la douleur à cet endroit, que ce sera un excellent test pour ma prochaine course, etc. Je me suis tellement parlée mentalement que cette première station d’aide arrive si rapidement à mon esprit que je décide de poursuivre!

Un split a lieu peu après, tous les coureurs peuvent alors emprunter le chemin régulier ou ajouter un peu de piquant avec l’option Adventure qui, je le découvre sur place, consiste en un parcours peu tracé, mais très bien balisé, qui ajoute environ 2 kilomètres et 300 mètres de dénivelé. Alors que tous les coureurs autour de moi poursuivent avec la voie « facile », je choisis l’aventure comme je me l’étais promis! De toute beauté!¡! Je me retrouve seule au monde jusqu’à ce que je rejoigne Sarah, une Allemande établie en Nouvelle-Zélande avec qui je partagerai de nombreux kilomètres jusqu’à la fin. Mon seul bémol par rapport à cette option Adventure est que le chronométrage officiel ne fasse aucune distinction au final pour ceux qui l’empruntent… C’est une « fun run »!


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L’option Adventure rejoint le tracé régulier peu avant le deuxième et dernier ravitaillement, il ne reste que 5 kilomètres à ce point, j’aime vraiment mieux les ultras! Tous, famille et amis, peuvent alors se joindre aux coureurs pour compléter le parcours, la ligne d’arrivée se trouvant à l’intérieur du bâtiment, génial pour les supporters et le cool down des finishers!

J’y retournerai sans hésiter si l’opportunité se présente, j’ai adoré mon expérience! Pour l’instant, période d’affûtage, j’en profite pour essayer les sources géothermales qui font la réputation de la région!

Durée Distance Dénivelé
km m
Lien vers l'activité Strava


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